După războiul de independență cu Imperiul Otoman dintre 1821-1832, suprafața țării a crescut în mai multe etape, în special după războaiele balcanice. În 1920, prin tratatul de la Sevres, Grecia a primit Tracia de Est (actuala Turcie europeană) și Ionia, un teritoriu din Asia Mică aflat în împrejurimile orașului Smyrna (Izmir), unde locuiau 3,5 milioane de etnici greci. Prin refuzul de a ratifica acest tratat și tentativa de cucerire a Istanbulului (care fusese inclus într-o zonă internațională demilitarizată), Grecia a pierdut aceste teritorii suplimentare în favoarea Turciei prin tratatul de la Laussane (1923).

de Gilly Graur